Chanvre, cannabis : quelle est la différence ?

Le chanvre industriel ou CBD et ses vertus sont encore assez méconnus puisque d’après un sondage Yougov seulement 47% des sondés déclarent en 2022 savoir exactement ce qu’est le CBD. Alors cannabis, chanvre, marijuana ? Il est parfois difficile de s’y retrouver quant à la signification exacte de ces différents termes. La méconnaissance amenant souvent l’amalgame, il est courant qu’une personne confonde cannabis et chanvre, même si nous le verrons, la différence au premier coup d'œil n’est pas toujours évidente. Mais alors quelle différence entre ces différents termes ?



Table des matières:
  1. Cannabis et chanvre, késako ?
  2. Les différents types de souches de cannabis
  3. Petite histoire du chanvre
  4. Est-ce que le chanvre contient du THC ?
  5. Le chanvre contient plus de CBD que le cannabis
  6. À quoi ressemblent le chanvre et le cannabis ?
  7. Les usages du chanvre et du cannabis

Cannabis et chanvre, késako ?

Botaniquement parlant, les deux mots désignent des plantes de la même espèce. Littéralement parlant, le mot chanvre est quant à lui un dérivé du terme cannabis. Scientifiquement parlant, il s’agit de la même plante. Elles partagent en effet le même genre et proviennent de la même espèce. Dans les faits on utilise les termes cannabis et chanvre pour désigner dans un premier cas l’usage récréatif de la plante et dans un second cas son usage industriel.
Le cannabis fait partie des plantes à fleurs appartenant à la famille des Cannabaceae. Au sein de ce genre, il existe trois espèces différentes de plantes de cannabis :

  • C. indica, réputé pour sa forte teneur en psychotropes
  • C. sativa, utilisé à des fins industrielles et alimentaires
  • C. ruderalis, aussi appelé chanvre sauvage, récolté principalement pour ses fibres et qui contient très peu de THC.

Au sein de ces trois variétés, on trouve un large éventail de cultivars ou de souches différents. Chacun a des caractéristiques variées de forme, stature, des feuilles de plantes et de conditions de culture. Par la même occasion, ils diffèrent au niveau de leurs profils cannabinoïdes. En bref, le chanvre est tout simplement un cultivar ou souche de l’espèce Cannabis Sativa.

Les différents types de souches de cannabis

Le cannabis est une plante complexe avec environ 426 entités chimiques, dont plus de 60 sont des composés cannabinoïdes. Les quatre principaux composés sont le d-9-THC, le CBD, le d-8-THC et le cannabinol (CBN), qui ont été les plus étudiés [Pertwee, 1997, 2008 ; Pamplona et Takahashi, 2012]. Même si les structures chimiques de ces quatre composés sont similaires, leurs effets pharmacologiques peuvent être très différents. Les composés les plus étudiés de la plante sont le d-9-THC et le CBD, c'est pourquoi nous nous concentrerons principalement sur ces deux composés.

Petite histoire du chanvre

Les gens cultivent le chanvre depuis des centaines d'années et l'utilisent pour fabriquer des vêtements, des cordages, des voiles, de la nourriture et bien d'autres choses encore. Le chanvre industriel a une histoire tout aussi longue aux États-Unis - Thomas Jefferson, le troisième président du pays, en cultivait lui-même. En France, la culture du chanvre a une longue histoire. Elle s’implante en Gaule par l’influence des Romains dès le IIème siècle en même temps que la culture du gesse et du seigle. Des traces antécédentes à cette période laisseraient penser que la culture du chanvre existait même avant. Le chanvre a longtemps été par la suite considéré comme une denrée stratégique, sa fibre permettant la fabrication et de nombreux éléments (voiles, vêtements, cordage …). Pour cela, Charlemagne déploya fortement la culture du chanvre au Moyen-âge. Ce n’est qu’au moment des invasions arabes que les européens apprennent la fabrication du papier de chanvre, savoir inculqué préalablement aux arabes par les chinois. Avant la première guerre mondiale avec plus de 200 000 hectares exploités, la France était devenue le premier producteur de chanvre.

Est-ce que le chanvre contient du THC ?

La vraie différence entre cannabis (également connu sous le nom de weed, beuh, marijuana ) et chanvre est conditionnée par le taux de THC de la plante et son usage. Pour être plus précis, le THC est la molécule psychoactive qui agit sur votre cerveau tandis que le CBD agit sur votre corps et plus particulièrement sur la décontraction musculaire.
Les plantes de chanvre contiennent du THC, mais à des niveaux très faibles (0,3% maximum en Europe, mais 1% en Suisse) tandis que le cannabis à une teneur en THC pouvant aller de 5% à 20%. C’est le THC qui est responsable du sentiment d’euphorie et de défonce que peuvent ressentir les usagers de marijuana. Pour être légalement consommées et commercialisées en France, les fleurs de CBD utilisées doivent contenir un minimum de 99,8% de molécules non psychotropes, en général majoritairement du CBD. Pour désigner les fleurs, qui répondent à ces caractéristiques on parle de fleurs de CBD.

Le chanvre contient plus de CBD que le cannabis

La plante de cannabis en plus de contenir plus de THC, a également tendance à contenir moins de CBD que les plantes de chanvre et la différence est devenue régulièrement plus prononcée. En effet, comme vu précédemment les fleurs de cannabis peuvent contenir entre 5% et 20% de molécules psychotropes. C’est à dire qu’elles contiennent à minima 95% de molécules non psychoactives comme le CBD.

À quoi ressemblent le chanvre et le cannabis ?

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, l’apparence d’un plant de chanvre et de cannabis est différente.
Le cannabis dit récréatif, où plant de chanvre au taux élevé de THC, présente : des têtes sont denses et résineuses entourées de pistils (sorte de petits poils) des feuilles plus larges
Les plants de chanvre ne possèdent pas la même teneur en résine. Les têtes sont généralement plus petites et moins compactes. En règle générale, le chanvre de la variété « Cannabis Sativa L » présente des feuilles longues et fines sur des tiges fibreuses.
Alors que le plant de cannabis récréatif est trapu,buissonneux et dépasse rarement les 90 cm, un plant de chanvre est plus grand puisqu'il peut atteindre en moyenne 3 à 4 mètres de hauteur ! Il possédera moins de branches, ne présentant parfois qu’une seule grosse tige.

Les usages du chanvre et du cannabis

Alors que les graines de cannabis ne contiennent aucun cannabinoïde, ces derniers se trouvent en plus forte concentration dans les fleurs, les feuilles et les tiges de cannabis. Ceux qui cherchent à ressentir les effets bénéfiques du cannabis se tournent souvent vers la fleur de cannabis, qui peut être fumée ou extraite en teintures et en gâteaux. Les variétés de cannabis à forte teneur en THC peuvent produire un high et être utilisées à des fins médicales, comme la gestion de la douleur.
Les souches à faible teneur en THC mais à forte teneur en d'autres cannabinoïdes, comme le cannabidiol (CBD), peuvent également produire des effets bénéfiques mais ne vous feront pas planer.
Le chanvre contenant moins de 0,3 % de THC, peut également être cultivé pour créer d'autres types de produits, dont les suivants :

  • du papier
  • les vêtements
  • les textiles
  • les aliments pour animaux
  • du plastique
  • des gélules
  • des produits alimentaires, tels que les graines de chanvre, le lait de chanvre, la poudre de protéines de chanvre ou l'huile de chanvre

Comme le chanvre pousse plus vite que les arbres et les autres cultures, il est considéré comme un moyen plus durable de fabriquer des produits comme le papier et les textiles. La graine de chanvre est très nutritive, car c'est une protéine complète qui est également riche en fibres.

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